Nieuw ‘geboortebos’ in Vinderhoutse Bossen: Liefde voor kinderen en bomen combineren

Samen met tientallen ouders van kindjes geboren in 2021 planten we de eerste boompjes van nieuwe ‘geboortebos’ zijn geplant, middenin de Vinderhoutse Bossen. Het is al het derde geboortebos in Gent, na dat in de Gentbrugse Meersen en in het ‘Zwijntjesbos’ in Zwijnaarde (in het grotere Parkbos).

We combineren twee grote liefdes van de mensen: de liefde voor hun kinderen en die voor bomen! Een magnifiek initiatief dat al 14 jaar oud is. We planten vandaag ongeveer 1.500 inheemse boompjes en struiken. Er is keuze uit maar liefst 14 soorten. Naast loofbomen (zoals eiken, hazelaars, beuken en fladderiepen) kan men ook een fruitboompje planten (zoals een wilde peer, of zoete en zure kers). In totaal wordt ons geboortebos 3 hectare groot, ongeveer even groot als 5 grote voetbalvelden.

En vooral: da’s nog eens 1.500 boompjes bij op de teller. Onze ambitie is om in de periode van 2019 tot en met 2025 150.000 bomen extra te hebben in Gent. Eind 2021 stond de teller al op 137.000. We zíjn er dus bijna. Wat nu niet wil zeggen dat we met zijn allen nog rap 10.000 kinderen moeten bíj maken in de komende drie jaar…

Geboortemonument mét kindernamen

In het geboortebos staat ook een geboortemonument van kunstenaar Stefan Schöning, net zoals in Getbrugge en Zwijnaarde. Het verwijst naar een tipi waarin de baby richting toekomst kijkt. Er hoort ook een zitbank bij. Alle Gentse ouders van 2021 kunnen de naam van hun kindje op dat monument laten zetten. Dat geldt óók voor overleden kindjes en ‘sterrenkindjes’ trouwens, want hoewel die er helaas niet meer zijn, worden die nooit vergeten…

Wie de naam van zijn kindje er bij wil moet vooraf formeel toelating geven. Dat kan door ten laatste op 31 oktober te bellen naar Gentinfo (09 210 10 10) of online via www.stad.gent/geboortebosDe namen worden er tegen de lente van 2023 opgezet.

Opening portaal Leeuwenhof: dit Maakt Vinderhoutse Bossen nóg aantrekkelijker

Als schepen van Openbaar Groen, heb ik op zaterdag 15 oktober 2022 het portaal Leeuwenhof feestelijk geopend. Alwéér een heuglijk moment voor de Gentenaars.

Leeuwenhof is één van de drie toegangen tot de Vinderhoutse Bossen. Die nieuwe toegangspoort zal de aantrekkingskracht nog groter maken. De Vinderhoutse Bossen is nu al één van de favoriete wandelplekken van Gentenaars. De boomgaard, de picknickplek, de speelzone en de grotere parkeerruimte voor fietsen, dat zijn serieuze troeven. Die maken de beleving nog mooier. Voor iederéén – letterlijk, want er is meer zitgelegenheid en de heraanleg van de fiets- en wandelpaden maakt het ook voor minder mobiele personen prettig om te komen.

Sinds de start in 2012 is al meer dan 50 hectare bosuitbreiding gerealiseerd in de Vinderhoutse Bossen, door de Stad Gent en (grotendeels) door de Vlaamse Land Maatschappij. En er staat nog van alles te gebeuren: werken aan de andere twee portalen (De Campagne en Claeys-Boüüaert), de realisatie van de Groene Velden Noord (in Lievegem) en de herinrichting van de Bosstraat.

Al 137.000 bomen extra

Wetenschappelijke studies hebben aangetoond dat de nabijheid van groen het mentale welzijn bevordert. Tijdens corona hebben veel mensen ook zelf ingezien hoeveel deugd het doet om groen in de buurt te hebben. Daarom investeert het stadsbestuur fors in extra groen.

Vooral onze parken zijn echt de ‘tuinen van de Gentenaars’. Zeer belangrijk voor de mensen die in een klein huis zónder tuin wonen, in een dichtbebouwde wijk. Ik heb, sinds ik schepen van Openbaar Groen ben geworden begin 2019, al 22 kleine en grote parken mogen openen of heropenen. Dat doet mij veel plezier. Onze ambitie was ook niet min. We wilden graag dat er tegen 2025 in Gent 150.000 bomen bij zouden komen. Wel, we zitten nú al ongeveer 137.000 bomen extra. Dat komt dus goed… en als het kan, doen we gewoon voort natuurlijk!

Alles over natuurgebieden, parken en speeltuinen in Gent op de website van de Stad Gent

IK BELOONDE de 1.500STE DEELNEMER AAN OMSTAANDERTRAININGEN

Als schepen van Gelijke Kansen, mocht ik vandaag 13 oktober 2022, de 1.500ste deelnemer aan de gratis omstaandertrainingen van de Stad Gent belonen met een mand Gentse lekkernijen. De deelnemer zat in de groep personeelsleden van kunstschool KASK, die training kreeg van Marijke van vzw IN-Gent. Bovendien wil nu ook de Vlaamse overheid volgend jaar 5.000 Vlamingen opleiden naar Gents voorbeeld, met de Stad Gent als ‘mentor’ van andere steden en gemeenten.

We zijn de eerste stad die inzet op gratis trainingen in zo veel mogelijk sectoren, als onderdeel van ons ‘Actieplan Antidiscriminatie en Antiracisme’. Het is zeer succesvol pionierswerk. In anderhalf uur kan iedereen leren hoe gepast te reageren op racisme, discriminatie, intimidatie en haatspraak. Want te vaak ligt de nadruk op wat het slachtoffer kan en zelfs ‘moet’ doen. Terwijl er ook heel veel mensen getuige zijn van ongepast gedrag. Ook die kunnen een belangrijke rol spelen.

Ondertussen hebben meer dan 500 personeelsleden van de Stad Gent, gemeenteraadsleden, zo’n 260-tal externen (Gentse vzw’s, horecapersoneel, eventorganisatoren, ziekenhuispersoneel, …), meer dan 280 middelbareschoolleerlingen en zo’n 430 individuele Gentenaars een training gevolgd.

De afgelopen twee jaren heeft de Stad Gent 31.696 euro geïnvesteerd in de omstaandertrainingen. Vanaf 2022 komt daar een jaarlijkse subsidie van 20.000 euro aan IN-Gent bij. De Stad heeft ook al vijf eigen medewerkers als trainer opgeleid. Sinds deze week is ook de samenwerking met studenten Sociologie van de Universiteit Gent gestart, om het resultaat van de trainingen te meten.

Al 17 steden en gemeenten volgen Gents voorbeeld

Ondertussen heeft ook Vlaanderen omstaandertrainingen opgenomen in zijn ‘Plan Samenleven’. Volgend jaar zullen zo’n 5.000 mensen getraind worden in 17 steden en gemeenten die het Gentse voorbeeld volgen.

De Stad Gent wordt ‘mentor’ van al die gemeenten. Dat wil zeggen dat we advies gaan geven, coachen en inspireren. Een bijzonder mooie waardering voor onze pioniersrol. We worden al vaker gecontacteerd door andere lokale besturen, bedrijven en organisaties met vragen om omstaandertrainingen. Door hen op weg te helpen, zetten we stappen naar een gelijke samenleving waar iedereen zich overal op z’n gemak voelt.

Inschrijven voor een omstaandertraining kan nog altijd op www.stad.gent/omstaandertraining

Inhuldiging mobiele koffiebar

Ik mocht deze morgen, op woensdagochtend 5 oktober de ‘mobiele koffiebar’ uit Gentbrugge officieel inhuldigen. En dat op de speelplaats van wijkschool Sancta Maria in de Jules Van Biesbroeckstraat, waar initatiefneemster juf Fatima medewerker is van het project Brede School.

Opnieuw een prachtig project dankzij de subsidie uit het ‘Wijkbudget’! Maar vooral: dankzij het denkwerk van de bewoners dat bij elke subsidieoproep hoort. De mobiele koffiekar is precies wat ze zegt te zijn: een verplaatsbare, duurzaam gemaakte bakfiets waaraan je fairtradekoffie kan drinken. Een middel om mensen samen te brengen dus. Tijdens oudercontacten op school bijvoorbeeld, maar ook elders. Want ik hoorde dat Fatima binnenkort ‘op tournee’ gaat, bij organisaties en op buurtfeesten en dergelijke.

Koffiekar Fatima

Koffie én ‘Verteltassen’

Op 14 september, toen de tweede ronde van het Wijkbudget werd gelanceerd onder de Stadshal, werd de koffiebar al eens gebruikt om journalisten koffie te geven.

Maar er is méér dan alleen koffie. Er zijn ook de ‘Verteltassen’ met de prentenboeken die ouders kunnen ontlenen. Daar komen binnenkort nog een aantal boxen bij, bijvoorbeeld speciaal voor senioren, met gezelschapspelen en petanqueballen en zo. Fatima gaat binnenkort eens naar ’t lokaal dienstencentrum om eens te luisteren naar de senioren zélf, naar wat ze er zelf graag zouden in hebben. Zo hoort het natuurlijk.

Het is niet het eerste project uit het Wijkbudget dat ik kon voorstellen. Er waren onder andere al de ‘Gelukskastjes’ (ook in Gentbrugge); de brievenbussen van All for Muide-Muide for All; BUUT, het project met de elektrische deelbootjes (ook in Muide-Meulestede); de opening van het Buurthuis Ooievaar in de Brugse Poort; de deelkano’s in Macharius; enzovoort.

Er zijn nog een heleboel projecten die binnenkort starten in de elf wijken van de eerste ronde. Dat doet mij uiteraard veel plezier. Want je kan zoiets als een Wijkbudget wel bedénken en uitwerken, als bestuurder, maar dat blijft de theorie. Als je dan ziet dat daar formidabele initiatieven zoals dit uitkomen, dan ben ik daar geweldig blij om.

Alle info op www.wijkbudget.gent

Ik wandelde de streetart-tour voor peuters in

De peuters (en alle andere kinderen) van de Rabotwijk kunnen voortaan genieten van iets heel bijzonders: een heuse streetart-tour met twaalf kunstwerken speciaal voor hen. Bij de tour hoort een brochure; via een QR-code kan je de bijbehorende verhalen beluisteren.

Ik mocht de tour inwandelen samen met de fanfare ‘De Vette Pistons’, op vrijdagmiddag 30 september 2022. Het is een initiatief van Kinderdagverblijf Tierlantuin, waar iedereen ‘kind aan huis is’. Het is uitgewerkt met de hulp van Buurtwerk Rabot-Blaisantvest. De verhalen zijn geschreven door buurtbewoners, jongeren en (groot)ouders. Op basis daarvan maakten acht lokale straatkunstenaars twaalf prachtige kunstwerken op gebouwen, muren en panelen in de Rabotwijk. Fantastisch dat de allerjongste buurtbewoners op zo’n mooie manier samenwerken met buurtorganisaties en lokale kunstenaars op zo’n mooie manier samenwerken. Ze brengen iedereen samen met dit verfrissend initiatief en kleuren de Rabotwijk, mét blijvend resultaat.

Jong en oud kleuren samen letterlijk de wijk. Door samen kunst te maken delen ze emoties en bouwen ze mee aan het ‘wij-gevoel’ én het ‘wijk-gevoel’.

Gezinnen en jonge kinderen komen op deze manier in contact met kunst en cultuur in hun eigen buurt. Want voor kunst moet je niet altijd naar een museum, het kan ook vlakbij en gratis voor iedereen. Ook dát is werken aan gelijke kansen. Dat de kunstwerken gelinkt zijn aan mensen en verhalen uit de buurt maakt de verbondenheid – en de terechte trots – nog groter.

Het project is gerealiseerd met de steun van het Fonds Celina Ramos, beheerd door de Koning Boudewijnstichting.

De brochure is gratis te verkrijgen bij kinderdagverblijf Tierlantuin (Aloïs Joosstraat 104), Buurtcentrum Rabot en WGC Rabot, zowel in het Nederlands, Frans, Engels als Turks.

Première in de CoGent-box: Ekkergem in ’t groen

Als schepen van Participatie mocht ik op dinsdagmiddag 27 september 2022 ‘Ekkergem in ’t groen’ in première voorstellen, het nieuwe project in de CoGent-box. De wat?!

CoGent staat voor ‘Collectie van de Gentenaar’. De box is een digitale belevingsruimte, die erfgoedobjecten tot leven brengt door verrassende verhalen. De Gentenaars kunnen er hun verleden ontdekken, beleven en delen met anderen. De CoGent-box zal uiteindelijk een permanente plek krijgen in de nieuwe vleugel van Design Museum Gent. Nu reist hij nog rond in Wondelgem, Sluizeken-Tolhuis-Ham en dus ook in Watersportbaan-Ekkergem, waar het vooral over openbaar groen en de landelijke geschiedenis van Ekkergem gaat.

CoGhent-Box, Ekkergem in ’t groen

Met en door de buurt

Naast ‘Ekkergem in ’t groen’ zitten er nog nieuwe verhalen in de box, zoals ‘Zet ulder’ (over stoelen, banken, krukjes en andere zitmeubels uit de vijf collecties) en ‘Straffe Toeren’ (over de geschiedenis van circus in Gent). En er worden ook heel veel activiteiten met en door de buurt georganiseerd rond de box.

Een project dat in oktober wordt uitgerold is ‘Liftof’ in de appartementsblokken aan de Watersportbaan, samen met de Gentse kunstenares Leentje Vandenbussche. Via Whatsapp krijgen de bewoners vijf weken lang elke week een vraag over de wijk, de collectie en wonen in de wijk. Iedere deelnemer krijgt ook een broodplankje. Afhankelijk van het antwoord worden de plankjes op een bepaalde manier bij de box gezet. Elk plankje wordt in de loop van het traject gepersonaliseerd. Tijdens het slotfeest op 6 november krijgt iedereen zijn plankje dan als aandenken mee naar huis.

Voeg zelf verhalen toe!

De Collectie van de Gentenaar heeft ondertussen bijna 60.000 objecten, beelden, foto’s en collectiestukken (uit de verschillende erfgoedinstellingen en bijdragen van Gentenaars zelf) online beschikbaar gemaakt. En vanaf nu kan elke Gentenaar inloggen op data.collectie.gent (via zijn of haar Mijn Gent-profiel) en eigen erfgoedobjecten aan de collectie toevoegen. Maar je kan nu ook getuigenissen of commentaren toevoegen, of zelfs thuis aan de computer een beeldverhaal maken met stukken uit de collectie; of eigen toegevoegde stukken maken, de QR-code van het verhaal downloaden, en dat verhaal tot leven laten komen op de 180-graden-verhalenmuur in de box.

Award gewonnen!

Nog dit: het team van CoGent kreeg op 25 september een ‘Digitaal Vlaanderen Award’, in de categorie Duurzaamheid. De jury prees de Stad Gent omdat ze een grote inspanning levert om een grote hoeveelheid data te ontsluiten op een duurzame manier.

Alle info op de website van de Collectie van de Gentenaar

2RUN: sporten en tegelijk Nederlands leren

Als schepen van Welzijn en voorzitter van het lokale inburgeringsagentschap IN-Gent vzw, heb ik op zaterdag 24 september 2022 het nieuwe buddyproject ‘2RUN’ voorgesteld. Ik deed dat, niet toevallig, in natuurgebied de Gentbrugse Meersen. 2RUN is een project waarbij anderstalige nieuwkomers samen met Gentenaars door de stad joggen en zo Nederlands leren. Het is een gezonde, ontspannende en uitdagende manier om elkaar, de stad en onze parken en natuur te leren kennen. Al 12 duo’s doen mee.

Het nieuwe project is een samenwerking tussen IN-Gent en sportorganisator Sportaround, die begeleiders/-sters mee stuurt. Het draait zo goed als uitsluitend op vrijwilligers en krijgt daarvoor subsidies van de Stad Gent. Een duo bestaat telkens uit een anderstalige nieuwe Gentenaar en een sportieve andere inwoner. Vijf maanden lang gaan ze regelmatig samen joggen.

Taal leren én trainen voor halve marathon

IN-Gent heeft ook Boudewijn Van Autreve gevraagd om mee te doen. Die is geen onbekende in Gent: hij is bezig aan de vreemde recordpoging om in elke straat van onze stad gelopen te hebben. Hij zit al aan 85 procent… en neemt nu ook Arfah Durahman uit Indonesië mee op zijn looptochten. Arfah is intussen drie jaar in België en volgt nog steeds cursussen Nederlands bij IN-Gent. De allereerste keer was het wel wennen maar nu gaat zowel het lopen als het Nederlands al beter. We trainen nu zelfs al voor een halve marathon – aan een rustig tempo weliswaar, zodat we over van alles kunnen blijven praten. Boudewijn neemt me mee door heel de stad en vertelt me er veel over, het is bijna een soort lopende privégids.

10 jaar buddy’s in Gent

IN-Gent zet al 10 jaar buddyprojecten op in Gent. We merkten dat buddyprojecten vaker succes hadden als het duo ook een gemeenschappelijke hobby had. Vooral lopen kwam vaak naar voor. We hebben ondertussen al talloze buddyprojecten. We hebben pionierswerk gedaan in Gent. Nu zoekt ook Vlaams minister van Samenleven Bart Somers 10.000 buddy’s voor nieuwkomers…

Alles over integratie en inburgering in Gent op www.in-gent.be

25 JAAR DE SPOREN, SAMEN MENSEN OVER DREMPELS HELPEN

Op vrijdag 23 september 2022 vierde Compagnie De Sporen haar 25ste verjaardag. De Sporen, gevestigd in een oude school in de Maïsstraat (Bloemekeswijk), is een centrum voor arbeidsmatige activiteiten, arbeidscoaching en loopbaanbegeleiding voor mensen met een psychische problematiek.

Als schepen van Welzijn, was ik er bij op het feest. Ik sprak er de genodigden toe. Er zijn drie goeie redenen waarom ik hier vandaag mee op het podium sta: om Compagnie De Sporen een gelukkige verjaardag te wensen, om De Sporen te danken voor de fijne samenwerking met verschillende stadsdiensten… en ‘uit curieuzeteit’. Want ik kende De Sporen al, maar zeer oppervlakkig. Ik kom op 25 november nog eens langs voor een werkbezoek, maar ik wou hier toch vandaag óók al zijn.

Bij Compagnie De Sporen worden zo’n 120 mensen per jaar begeleid. Dat maakt voor al die mensen een wereld van verschil. Een aanpak op maat van elk individu, met aandacht voor de eigenheid van elke mens en diens talenten, om iedereen over de drempels te helpen. Drempels naar werk, naar zorg, naar financiële tegemoetkomingen… Het zíjn er nogal wat, voor mensen die niét zomaar hun weg vinden in onze samenleving en onze bureaucratie.

Activering is de basis, jazeker, maar altijd krachtgericht, en met medezeggenschap. Dat doen wij bij de Stad ook. Als we beleid maken en projecten opzetten voor doelgroepen, dan luisteren we eerst naar wat de noden zijn. We houden de mensen betrokken gedurende de ganse rit, om samen te evalueren en bij te sturen als het nodig is. Onder het motto ‘Niets voor of over ons, zónder ons’. Dat is fundamenteel, daar heeft iedereen recht op.

25 jaar Compagnie de Sporen

Voor de Mo’s van Gent

Ik vertelde er het pakkende maar inspirerende verhaal van Mohammed Essakhi, ‘Mo’ voor de vrienden.

Mo is 37, geboren in Gent, met Marokkaanse roots. Opgegroeid in een gezin dat het niet breed had, zeker niet nadat papa ziek werd en niet meer kon gaan werken. Mo wou graag dokter worden, maar belandde in het technisch onderwijs in het middelbaar. Toch vond hij er zijn roeping: dingen maken met zijn handen, specialisatie elektriciteit.

Zijn eerste job? 10 jaar ’t zelfde doen, in de afdeling Onderhoudstechniek van een vleesfabriek. En dan, helaas, een kleine 10 jaar geleden: de ziekte. Eenzaamheid, depressie, psychose. Werk kwijt, als gevolg daarvan. Maar tóch weer op de rails geraakt, met dank aan Compagnie De Sporen, die hem begeleidde, en bij de Stad Gent aanklopte voor een stage. Hij kon blijven werken bij de Stad en is ondertussen een ‘BA’: een Bekende Ambtenaar. Een harde werker, graag gezien door zijn collega’s en anderen. Maar hij is niet alléén ambtenaar. In zijn vrije tijd legt hij geveltuintjes aan en installeert hij gevelbankjes. Onthaalt hij, als moslim, christenen in de kerk. En zorgt hij voor zijn moeder, die nadat zijn vader bijna twee jaar geleden helaas overleed, terugkeerde naar Gent.

Dáárvoor doen we het: voor de Mo’s in Gent, die goeie gasten – en meisjes, m/v/x, het maakt niet uit – die wonderbaarlijke dingen doen met hun leven. Die wij, elk in zijn rol (De Sporen, de stadsdiensten, de beleidsmakers, enzovoort) niet zomaar lossen als ze ’t lastig hebben. Omdat we wéten dat ze, met een beetje hulp, iets van hun leven kunnen en zúllen maken. Meer nog: dat ze er een deugd zullen van maken om, op hun beurt, ánderen te helpen.

Zo’n woonproject verdient een prachtig park

Als schepen van Openbaar groen, mocht op zaterdag 17 september 2022 nog maar eens een park openen: het ‘Bijgaardepark’ dit keer, bij het nieuwe cohousingproject Bijgaardehof naast het koopcentrum in de Dendermondsesteenweg in Sint-Amandsberg.

Het is een groot park, van zo’n 2,5 hectare. Een avontuurlijk park ook, met veel speelplekken voor kleine en grotere kinderen, zoals de grote boomhut. Met nog de muren van de Malmarfabriek, met daarop de werken van graffitikunstenaar Roa. Tussen de muren is er een varentuin en ook het moestuinenproject van vzw De Bijgaard heeft een definitieve plek gekregen. Én er is veel aandacht voor ‘beestjes’: in de eerste plaats voor bijen, maar ook voor de kolonie beschermde vleermuizen die in de kelder huizen.

Mensen snakken naar openbaar groen

Een dergelijk belangrijk woonproject verdient uiteraard een publieke ruimte waar met evenveel zorg aan gewerkt is. Goed ontworpen, mooie, veilige openbare ruimte is heel belangrijk voor de leefbaarheid van buurten, en van de stad als geheel. Openbaar groen in het algemeen, en parken in het bijzonder, spelen daar een bijzondere rol in. Dat hebben we gezien tijdens de coronacrisis: de mensen snákten een wandeling in het groen, of anderen op een fijne manier kunnen ontmoeten.

‘Al 137.000 bomen extra in Gent!’

Maar ik had de coronacrisis niet nodig om dat te beseffen. Ons ambitieuze plan om Gent groener te maken dateert al van vóór de crisis. We zouden tegen 2025 in Gent 150.000 bomen bij planten, maar we zitten nú al aan 137.000 bomen extra. Eind september vorig jaar is ook ons Ruimtelijk UitvoeringsPlan Groen goedgekeurd door de gemeenteraad: het aandeel grondgebied met een groene bestemming in Gent wordt daardoor in één keer 20% groter. Echt ‘een betonstop in de praktijk’… Én ik heb in mijn dik drie en een half jaar als schepen van Openbaar groen al 22 kleine en grote parken mogen openen of heropenen… Zalig is dat!

Ook nieuw wijkgezondheidscentrum Sint-Amandsberg geopend

’s Avonds mocht ik ook het wijkgezondheidscentrum Sint-Amandsberg openen, dat ook een (nieuwe) plek kreeg in het Bijgaardehof.

Er zijn ondertussen al elf zo’n centra in Gent, schone voorbeelden van hoe we in Gent beleid willen voeren: samenwerkend met derden en dicht bij de mensen. Wijkgerichte gezondheidspromotie moet vooral de zorg toegankelijk maken voor zoveel mogelijk mensen. Heel veel hulp op één plek (psychologen, diëtisten, tandartsen, enzovoort) en letterlijk en figuurlijk lage of zelfs geen drempels. Gezondheidsvaardigheden versterken om de gezondheidsongelijkheid kleiner te maken. Hier komen jaarlijkse 3.000 patiënten langs – de zorg die ze hier krijgen maakt voor hen een wereld van verschil.

Alle info over de Gentse parken en speelpleinen vind je op de website van de Stad Gent