‘Robinson Crusoëpark’ is open

Het Robinson Crusoëpark, op de hoek van het Bataviapad en de Schipperskaai/Koopvaardijlaan, is vanaf nu open.

Langs de Schipperskaai bouwt het stedelijke Stadsontwikkelingsbedrijf (in samenwerking met Schipperskaai Development nv) 400 woningen binnen het project de Nieuwe Dokken. Het Robinson Crusoëpark is het eerste van twee groengebieden tussen de gebouwen van ‘de Nieuwe Dokken’ dat klaar is (naast het grotere Kapitein Zeppospark). Een plek voor de buurt waar iedereen welkom is. Het is een klein park, maar met een grote sociale functie. Bewoners kunnen er gaan wandelen en elkaar ontmoeten, kinderen kunnen er spelen, jongeren afspreken.

Het Crusoëpark is 3.265 vierkante meter groot en heeft onder andere een speelgazon en betonnen zitbanken, die op termijn nog houten zittingen krijgen. Het doel is dat elke Gentenaar op maximaal 150 meter van huis van zo’n groene ontmoetingsplek kan genieten. In het park is ook een opvallend maritiem element aanwezig: een oude zeeboei uit de Noordzee. Het nieuwe Bataviapad, dat door het park loopt, verbindt de Schipperskaai met de Koopvaardijlaan. De private partner staat drie jaar in voor het onderhoud, daarna wordt de groenzone kosteloos overgedragen aan de Stad.

De eerstvolgende woongroenzone is vergelijkbaar van grootte en ligt ook tussen de Schipperskaai en Koopvaardijlaan, naast stadsschool Melopee. De aanleg van de woongroenzones en wijkparken is onderdeel van het grotere stadsvernieuwingsproject De Oude Dokken.

Alle info op https://stad.gent/nl/oude-dokken

Nieuw ‘geboortebos’ in Vinderhoutse Bossen: Liefde voor kinderen en bomen combineren

Samen met tientallen ouders van kindjes geboren in 2021 planten we de eerste boompjes van nieuwe ‘geboortebos’ zijn geplant, middenin de Vinderhoutse Bossen. Het is al het derde geboortebos in Gent, na dat in de Gentbrugse Meersen en in het ‘Zwijntjesbos’ in Zwijnaarde (in het grotere Parkbos).

We combineren twee grote liefdes van de mensen: de liefde voor hun kinderen en die voor bomen! Een magnifiek initiatief dat al 14 jaar oud is. We planten vandaag ongeveer 1.500 inheemse boompjes en struiken. Er is keuze uit maar liefst 14 soorten. Naast loofbomen (zoals eiken, hazelaars, beuken en fladderiepen) kan men ook een fruitboompje planten (zoals een wilde peer, of zoete en zure kers). In totaal wordt ons geboortebos 3 hectare groot, ongeveer even groot als 5 grote voetbalvelden.

En vooral: da’s nog eens 1.500 boompjes bij op de teller. Onze ambitie is om in de periode van 2019 tot en met 2025 150.000 bomen extra te hebben in Gent. Eind 2021 stond de teller al op 137.000. We zíjn er dus bijna. Wat nu niet wil zeggen dat we met zijn allen nog rap 10.000 kinderen moeten bíj maken in de komende drie jaar…

Geboortemonument mét kindernamen

In het geboortebos staat ook een geboortemonument van kunstenaar Stefan Schöning, net zoals in Getbrugge en Zwijnaarde. Het verwijst naar een tipi waarin de baby richting toekomst kijkt. Er hoort ook een zitbank bij. Alle Gentse ouders van 2021 kunnen de naam van hun kindje op dat monument laten zetten. Dat geldt óók voor overleden kindjes en ‘sterrenkindjes’ trouwens, want hoewel die er helaas niet meer zijn, worden die nooit vergeten…

Wie de naam van zijn kindje er bij wil moet vooraf formeel toelating geven. Dat kan door ten laatste op 31 oktober te bellen naar Gentinfo (09 210 10 10) of online via www.stad.gent/geboortebosDe namen worden er tegen de lente van 2023 opgezet.

Opening portaal Leeuwenhof: dit Maakt Vinderhoutse Bossen nóg aantrekkelijker

Als schepen van Openbaar Groen, heb ik op zaterdag 15 oktober 2022 het portaal Leeuwenhof feestelijk geopend. Alwéér een heuglijk moment voor de Gentenaars.

Leeuwenhof is één van de drie toegangen tot de Vinderhoutse Bossen. Die nieuwe toegangspoort zal de aantrekkingskracht nog groter maken. De Vinderhoutse Bossen is nu al één van de favoriete wandelplekken van Gentenaars. De boomgaard, de picknickplek, de speelzone en de grotere parkeerruimte voor fietsen, dat zijn serieuze troeven. Die maken de beleving nog mooier. Voor iederéén – letterlijk, want er is meer zitgelegenheid en de heraanleg van de fiets- en wandelpaden maakt het ook voor minder mobiele personen prettig om te komen.

Sinds de start in 2012 is al meer dan 50 hectare bosuitbreiding gerealiseerd in de Vinderhoutse Bossen, door de Stad Gent en (grotendeels) door de Vlaamse Land Maatschappij. En er staat nog van alles te gebeuren: werken aan de andere twee portalen (De Campagne en Claeys-Boüüaert), de realisatie van de Groene Velden Noord (in Lievegem) en de herinrichting van de Bosstraat.

Al 137.000 bomen extra

Wetenschappelijke studies hebben aangetoond dat de nabijheid van groen het mentale welzijn bevordert. Tijdens corona hebben veel mensen ook zelf ingezien hoeveel deugd het doet om groen in de buurt te hebben. Daarom investeert het stadsbestuur fors in extra groen.

Vooral onze parken zijn echt de ‘tuinen van de Gentenaars’. Zeer belangrijk voor de mensen die in een klein huis zónder tuin wonen, in een dichtbebouwde wijk. Ik heb, sinds ik schepen van Openbaar Groen ben geworden begin 2019, al 22 kleine en grote parken mogen openen of heropenen. Dat doet mij veel plezier. Onze ambitie was ook niet min. We wilden graag dat er tegen 2025 in Gent 150.000 bomen bij zouden komen. Wel, we zitten nú al ongeveer 137.000 bomen extra. Dat komt dus goed… en als het kan, doen we gewoon voort natuurlijk!

Alles over natuurgebieden, parken en speeltuinen in Gent op de website van de Stad Gent

Eindelijk vrijwilligersfeest: ‘Blij met zo veel solidariteit!’

Op zaterdag 10 september 2022 vond eindelijk het langverwachte bedankingsfeest voor de Gentse vrijwilligers plaats, aangeboden door de Stad Gent. Plaats van afspraak: de Arsenaalsite in Gentbrugge, waar de dag nadien de tijdelijke (culturele) invulling zou starten. Als schepen van Participatie en Buurtwerk, mocht ik er de massa mensen – met zo’n 1.500 waren ze – toespreken.

Eindelijk dat langverwachte feest dat jullie zó hard verdienen! Na meerdere keren uitstellen, schuiven met de datum en zelfs een paar branden op de site… Heel veel mensen hebben in die lastige coronatijden niet één maar twéé ‘tanden bij gestoken’ – om zoveel en zo goed mogelijk mensen te helpen, die door de coronamaatregelen in de miserie zaten. Door van alles te doen: helpen in ’t vaccinatiecentrum en in woonzorgcentra, voedselpakketten verdelen, onthaal in musea, enzovoort. Zónder daar iets voor terug te verwachten. Da’s formidabel.

Andere vrijwilligers moesten net omwille van corona stoppen met wat ze zo graag doen, of ze konden veel minder doen dan ze eigenlijk hadden wíllen doen. Ook voor die mensen waren het lastige tijden. Het feest was er óók voor hen.

Beste mensen, kijk allemaal eens goed rond. Wat valt er dan op? Ten eerste: jullie zijn met heel veel! Dat is géén toeval: uit onderzoek is gebleken dat 1 op de 5 Gentenaars vrijwilligerswerk doet. Daar zijn wij, als bestuurders van de Stad Gent, héél blij om. Want wij werken graag en veel samen met sociale middenveld organisaties en vrijwilligers. Maar daar mogen, bij uitbreiding, álle Gentenaars blij om zijn. We mogen echt onze beide handjes kussen, voor zoveel solidariteit in onze stad!

‘De meeste mensen deugen!’

Verder viel op dat vrijwilligerswerk ‘van alles en iedereen is’ – van m, v en x; van alle kleuren; van jong en oud. Dat is schoon, zeker in tijden waarin het lijkt alsof niemand nog iets van een ander kan verdragen, zonder te roepen of te schelden. Dat lijkt alleen maar zo, op sociale media vooral. Wel: de realiteit is ánders. De meeste mensen déugen. Dat wordt hier, vanavond, nog maar eens bewezen. Wij allemaal samen – maar voorál jullie, in de eerste plaats – maken van Gent die fantastische stad, die al eens neut maar nooit pleujt. Daarom dit feest. Daarom: dikke merci!

Tijdens het optreden van de Missy Sippy All Stars staken verschillende leden van het college van burgemeester en schepenen de handen uit de mouwen. Ze tapten pinten of ruimden tafels af om de vrijwilligers nog eens extra te bedanken. Rudy Coddens en ik gaven alvast het beste van onszelf.

Astrid en Rudy willen meer groene blaadjes

In de komende weken krijgen enkele duizenden Gentenaars met een geveltuin of groen op de vensterbank een kaartje in de bus. Daarmee bedanken Rudy Coddens en Astrid De Bruycker hen om van Gent een nog groenere stad te maken.

Schermafbeelding 2018-09-11 om 11.47.11

Rudy Coddens, schepen bevoegd voor Groen en lijsttrekker sp.a-Groen: “De voorbije jaren hebben we met het bestuur hard ingezet op meer groen in de stad: van de groenpolen als de Gentbrugse Meersen tot kleinere wijkparken zoals het Bloemekenspark.” In totaal werd het equivalent van maar liefst 475 voetbalvelden aan nieuw openbaar groen aangelegd of ingericht. Maar ook de inspanningen van de Gentenenaars zelf verdienen een bloemetje: meer dan 1000 bewoners legden Lees verder

Meer ruimte voor de buurt en voor kinderen

Stel de speelplaatsen van de scholen in Gent open voor de buurt en creëer zo ruim 3 Citadelparken aan extra speelruimte voor kinderen[1]. Dat is het voorstel van Astrid De Bruycker (sp.a), Joris Vandenbroucke (sp.a), Bram Van Braeckevelt (Groen), Emilie Peeters (sp.a) en Hafsa El-Bazioui (Groen), allen jonge ouders en kandidaat op de sp.a-groen lijst. “Gent groeit. De vraag naar speelruimte voor kinderen en ontmoetingsplekken in de buurt neemt toe. Onze stad telt 170 scholen en evenveel speelplaatsen. Als het stadsbestuur, de scholen en de buurten de handen in elkaar slaan, kunnen we daar echte buurtplekken van maken.” Om hun voorstel kracht bij te zetten, gooiden ze op een zondagvoormiddag de schoolpoort van een Gentse basisschool open.

IMG_7014

Op tien jaar tijd is de bevolking van Gent met ruim 10% gestegen tot 260.000 inwoners. In diezelfde periode kwamen er net geen 5000 kinderen (0-17jr) bij. Slechts 59% van de Gentenaars heeft Lees verder

Kunst op straat: enkel in het centrum?

Een Gents communicatiebureau lanceerde vorige week een filmpje waarin ze zogezegd het werk van Ann Veronica Janssens (intussen bijgenaamd “de poutrel”) gingen stelen op de Korenmarkt om het te verplaatsen naar de Muide. Want geen kunst in de Muide – dat pikken ze niet. Goede grap, maar ook: een terechte boodschap. Kunst in de openbare ruimte is niet iets voor het centrum alleen.

Ik vroeg aan schepen Annelies Storms of de bewoners van de 19e eeuwse gordel en de deelgemeenten er mogen op rekenen dat de stad ook in hun wijken investeert in kunst. Het antwoord was positief. Ledeberg, de Bloemekeswijk, Drongen, de Papegaaistraat, de Brugse Poort en Lees verder

Meer stadsgronden voor lokale landbouw

Naar aanleiding van de verkoop van landbouwgronden door het OCMW Gent, schreef Myriam Dumortier op Mo.be haar pleidooi neer om gronden in eigendom van de Stad of het OCMW ook in te zetten voor lokale, duurzame landbouw.

StockSnap_1QKH0MOUC7

In de commissie van juni stelde ik schepen Tine Heyse enkele vragen in verband met de ondersteuning van ‘Community Supported Agriculture’ (kort: CSA) door de stad. Bij CSA kiezen boeren en consumenten er bewust voor om samen een kleinschalig en ecologisch landbouwproject vorm te geven. Consumenten kopen jaarlijks een oogstaandeel, waardoor de boer zich verzekerd ziet van een gegarandeerd inkomen, ook bij een tegenvallende oogst.

Uit het antwoord van de schepen bleek dat de stadsdiensten, SOGent en het OCMW een project aan het uitwerken zijn dat publieke gronden koppelt aan noden inzake stadslandbouw. Schepen Heyse en OCMW-voorzitter Rudy Coddens kondigden aan dat er een testprocedure komt waarbij gronden ter beschikking worden gesteld voor duurzame, lokale landbouw. Meer details volgen later. Ik volg het in elk geval op.

 (Letterlijk) Mondelinge vraag: Community Supported Agriculture (CSA) in Gent

Tien jaar geleden startte in Vlaanderen de eerste CSA of community Lees verder

Gent loopt niet warm voor ‘peukentegels’

De medewerkers van Ivago die zich dagelijks inzetten voor de netheid van onze stad, maar ook elke Gentse burger die al eens deelnam aan de ‘Gruute Kuis’ weten het maar al te goed: de vervuiling van onze straten door sigarettenpeuken lijkt heel moeilijk in te tomen. Recent kondigde de Vlaamse regering aan dat er in heel Vlaanderen duizend ‘peukentegels’ komen, dat is een bakje in het trottoir waarin rokers hun sigaret kunnen gooien. De tabaksindustrie betaalt het project.

Hoewel dit systeem elders al een positieve impact bleek te hebben op de zwerfvuilproblematiek, zijn er ook kritische bedenkingen. In een reactie van Stichting tegen Kanker klonk onder meer de vraag of dergelijke tegels niet voor extra rookprikkels in het straatbeeld zorgen. 

StockSnap_51L2DSZ0YJ

Een kritische houding die ik alleen maar kan delen. Terwijl men in andere landen Lees verder