MEER SOLIDARITEIT, MEER BEGRIP

Van 12 tot en met 18 december 2022 is het opnieuw ‘De Armste Week’ in Gent, een initiatief van het Gents Kunstenoverleg, Refu Interim, Cirq, het Gents Solidariteitsfonds en Burgerplicht Gent in samenwerking met tal van culturele organisaties, horecazaken, buurtwerkers van Stad Gent, KRAS Gent, AVS… om geld in te zamelen voor armoedeorganisaties. Met dat geld kopen ze voedsel, medicatie, kledij, schoolbenodigdheden…; waar mogelijk wordt steun verleend bij het betalen van huur of EGW – kosten.

Rudy Coddens (Armoedebestrijding) en ikzelf waren gevraagd om ‘een woordje te plaçeren’ namens de Stad Gent, tijdens de persvoorstelling op zaterdag 3 december aan De Krook.

Stad Gent ís er voor jullie!

We moeten alle mensen en organisaties achter De Armste Week in de eerste plaats uiteraard bedanken. Meer aandacht voor armoede, meer begrip bij mensen die niét in armoede moeten leven: da’s goed. Want er zijn alsmaar meer mensen die het moeilijk krijgen. Mijn boodschap aan die mensen is: laat het niet te ver komen. Informeer je tijdig, zoek tijdig hulp. Wij zijn er voor jullie. Wij blijven als Stad – ook in moeilijke tijden, ook na moeilijke budgetbesprekingen – solidair. Da’s een keuze die we heel bewust opnieuw gemaakt hebben: aan de steun voor de mensen die onze hulp het hardst nodig hebben, gaan we niét raken!

Er boenk op

Zoveel solidariteit in Gent, dat doet uiteraard deugd. Zeker voor de schepen van Participatie. Al dat werk, al die hulp, die wordt in de overgrote meerderheid van de gevallen vrijwillig gedaan. Zoals we bijvoorbeeld ook gezien hebben tijdens corona, toen de cultuursector samen met onze buurtwerkers van alles deed om mensen te helpen onder de noemer ‘Covitesse Zesse’ en de wijze ‘intergenties’. Ondertussen ontstaan ook ongewone coalities. De activiteiten die daaruit voortkomen zijn er heel vaak boenk op. Da’s een geweldige zaak. Wij werken graag en veel samen met sociale middenveld organisaties, omdat we goed genoeg beseffen dat je als lokale overheid nooit alles alléén kan doen. De stad, die maken we samen.

En dat begint natuurlijk in de buurten. ‘La Grande Bouffe’ krijgt een remake en verschillende buurtcentra stellen hun keuken open. We blijven elk initiatief vanuit de Gentenaars en Gentse organisaties aanmoedigen. Binnen het Wijkbudget bijvoorbeeld, bedoeld om engagement van onderuit te stimuleren. Ik was deze week bij de opstart van het project ‘Brugse Poort Vochtvrij’, opgestart mét geld van het Wijkbudget, om mensen te helpen om vocht te bestrijden in hun woning. Heel sociaal, een goed en gezond huis is een belangrijke eerste stap om het leven op de rails te hebben, zeker voor de meer kwetsbare Gentenaars. Ik hoop dat dat project veel anderen zal inspireren, in de 14 wijken die in de tweede ronde van het Wijkbudget zitten…

Draag bij aan De Armste Week, doe een gift of zet zelf een actie op! Alle info op www.dearmsteweek.be

PROJECT UIT BRUGSE POORT HELPT GEZINNEN MET VOCHTPROBLEMEN IN HUIS

Als schepen van Participatie, heb ik op woensdag 30 november 2022 een bijzonder project voorgesteld aan de pers: ‘Brugse Poort Vochtvrij’.

Veel woningen in de wijk kampen met vochtproblemen maar in veel gevallen zijn die vrij eenvoudig op te lossen. Daarom lanceerden buurthuis Trafiek vzw en Domus Mundi vzw begin 2022 het project. Ze deden dat met steun van ons project Wijkbudget. Dat doet mij veel plezier. Buurtbewoners zijn expert en ervaringsdeskundigen, zij weten als geen ander wat er nodig is in hun wijk. Sinds mei van dit jaar hebben al 100 gezinnen, huurders en eigenaars uit de Brugse Poort aangeklopt bij de organisatie.

Wie dat wil kan zich online aanmelden waarna een expert langskomt om het vochtprobleem te analyseren en een advies op maat op te maken. Om alles vlot te laten verlopen hebben we een groepsaankoop georganiseerd waarbij verschillende firma’s werden uitgekozen. Bewoners krijgen via het platform een gratis en vrijblijvende offerte. Dankzij de groepsaankoop worden ze administratief ontlast en is de oplossing bovendien goedkoper. Door een samenwerking met De Energiecentrale kan bij een eerste bezoek al een uitgebreid renovatieadvies op maat worden opgemaakt voor de volledige woning.

Alle info en aanmelden op www.brugsepoortvochtvrij.be

‘Robinson Crusoëpark’ is open

Het Robinson Crusoëpark, op de hoek van het Bataviapad en de Schipperskaai/Koopvaardijlaan, is vanaf nu open.

Langs de Schipperskaai bouwt het stedelijke Stadsontwikkelingsbedrijf (in samenwerking met Schipperskaai Development nv) 400 woningen binnen het project de Nieuwe Dokken. Het Robinson Crusoëpark is het eerste van twee groengebieden tussen de gebouwen van ‘de Nieuwe Dokken’ dat klaar is (naast het grotere Kapitein Zeppospark). Een plek voor de buurt waar iedereen welkom is. Het is een klein park, maar met een grote sociale functie. Bewoners kunnen er gaan wandelen en elkaar ontmoeten, kinderen kunnen er spelen, jongeren afspreken.

Het Crusoëpark is 3.265 vierkante meter groot en heeft onder andere een speelgazon en betonnen zitbanken, die op termijn nog houten zittingen krijgen. Het doel is dat elke Gentenaar op maximaal 150 meter van huis van zo’n groene ontmoetingsplek kan genieten. In het park is ook een opvallend maritiem element aanwezig: een oude zeeboei uit de Noordzee. Het nieuwe Bataviapad, dat door het park loopt, verbindt de Schipperskaai met de Koopvaardijlaan. De private partner staat drie jaar in voor het onderhoud, daarna wordt de groenzone kosteloos overgedragen aan de Stad.

De eerstvolgende woongroenzone is vergelijkbaar van grootte en ligt ook tussen de Schipperskaai en Koopvaardijlaan, naast stadsschool Melopee. De aanleg van de woongroenzones en wijkparken is onderdeel van het grotere stadsvernieuwingsproject De Oude Dokken.

Alle info op https://stad.gent/nl/oude-dokken

Al meer dan 70 ‘warme winterplekken’ in Gent!

Omdat de energiefactuur van veel mensen tegenwoordig onvoorstelbaar hoog oploopt, namen collega schepen Rudy Coddens (Armoedebestrijding) en ik een opvallend initiatief: al 70 buurtcentra, lokale dienstencentra, sociale restaurants en open huizen stellen tot eind februari 2023 hun ontmoetingsruimtes open als ‘warme winterplekken’ voor iedereen die zich wil opwarmen.

Gent is een warme stad en moet dat ook blíjven, zeker nu. Met dit aanbod willen we Gentenaars de weg tonen naar een warme ontmoetingsplek in hun buurt. Of het nu is om te telewerken, gezellig bij te praten of om gewoon de handen op te warmen, iedereen is welkom. Dit is een eerste stap die we zelf zetten. We roepen ook andere organisaties op om samen met ons zo veel mogelijk warme plekken te voorzien. Hoe meer hoe beter!

De meeste openingsuren blijven dezelfde, maar veel locaties blijven langer open. Zo is buurtcentrum Macharius op vrijdagavond uitzonderlijk tot 19.30 uur open, is buurtcentrum Dampoort open op zondag, en verwelkomt buurtcentrum Muide ook Gentenaars in de week voor oudejaar.

Dat is vooral mogelijk dankzij de samenwerking met talrijke vrijwilligers en partners in de buurten, waarvoor onze dank! Op elke warme winterplek is er sanitair, op de meeste plaatsen is er wifi. Op sommige locaties kan je genieten van een kop koffie of kom soep, gratis of voor een prijsje.

Organisaties die een warme winterplek willen inrichten mogen mailen naar warmewinterplekken@stad.gent

Alle locaties vind je op stad.gent/warmewinterplekken

plant eerste bomen van bosuitbreiding Gentbrugse Meersen

Als schepen van Openbaar Groen, heb ik op zaterdag 19 november 2022 de eerste bomen gepland van opnieuw een bosuitbreiding in de Gentbrugse Meersen. Die krijgen er nog eens 22 hectare aaneengesloten bos bíj.

Dat is ongeveer even groot als 32 grote voetbalvelden. Vandaag plantten we samen met buurtbewoners en andere Gentenaars de eerste 3.000 bomen. Tegen begin 2025 zal twee derde van die 22 hectare al aangeplant zijn, als onderdeel van het noordelijke deel van de Gentbrugse Meersen dat in totaal 70 hectare groot is en dat we samen met Natuurpunt gaan aanleggen.

Wandelen, kampen bouwen en veel meer

Het wordt een gevarieerd deel, met bos, graslanden en rietmoerassen. De bosuitbreiding van 22 hectare zal ook helemaal toegankelijk zijn. Daar komen in de volgende bestuursperiode nog wandelpaden en zitbanken in. Een schoon vooruitzicht voor de mensen uit de buurt… en bij uitbreiding voor álle Gentenaars. ’t Is hier al formidabel om te wandelen, of om een kamp te bouwen met de kinderen (of zelfs zónder kinderen, voor mensen die jong van geest zijn). Dat wordt dus alleen maar beter!

Er staan in Gent al 137.000 bomen méér dan in 2019 en de teller blijft doorlopen. Dat gaat van bomen in de straat (naast kleiner groen in geveltuintjes en groenslingers en zo), over grote wijkparken in de hele stad, tot de zogenaamde ‘groenpolen’ in de uithoeken van onze stad, zoals de Vinderhoutse Bossen, het Parkbos, en dus ook deze Gentbrugse Meersen.

In het weekend van 26 en 27 november zijn er nog plantacties. Er is er ook al één gepland op 5 maart 2023. Die acties gebeuren samen met Gentse bedrijven, waaronder Evolta en Volvo. De bedrijven betalen de boompjes, hun medewerkers planten ze.

Alle info op www.stad.gent/gentbrugsemeersen (je kan er ook inschrijven om de digitale nieuwsbrief te krijgen)

VRIJWILLIGERSWERK: GOED VOOR MENSEN ÉN ORGANISATIES

Het Vrijwilligerspunt van de Stad Gent organiseerde vandaag op donderdag 17 november 2022 een ‘inspiratiedag’ over inclusief vrijwilligerswerk. Als schepen van Participatie, nam ik er het slotwoord voor mijn rekening.

Vrijwilligers en vrijwilligerswerk, daar hebben we gelukkig geen gebrek aan. 17% van de Gentenaars doet het. Veel volk, als je weet dat we met zo’n 270.000 zijn. Da’s geweldig. Vrijwilligerswerk is bovendien van m, v en x, van alle kleuren, van jong en oud. Maar: alles kan beter uiteraard. We werken in Gent hard aan inclusie. Iedereen moet kunnen deelnemen aan alles wat onze samenleving te bieden heeft. Dat gaat van publieke plaatsen en horecazaken toegankelijk maken voor mensen met een handicap, over praktijktesten tegen discriminatie op de huurmarkt en de arbeidsmarkt, tot kwetsbare mensen vrijwilligerswerk laten doen.

‘Geef kwetsbare mensen kansen’

Dat laatste is absoluut mogelijk, zo toonden ook de eerste resultaten van het Vlaamse ‘WijVrijwilligers’-onderzoek.

In Gent hebben we bovendien een samenwerking met externe partner Kwadraet die voor individuele begeleiding op maat zorgt. Aan ons pilootproject namen negen organisaties deel, hun getuigenissen (te zien en horen tijdens de inspiratiedag) spreken voor zich. Tijdens het project werd duidelijk dat ook groepsmomenten een enorme meerwaarde hadden. Organisaties haalden veel inspiratie bij elkaar. Er is duidelijk nood aan uitwisseling en netwerking… vandaar deze inspiratiedag. Onze boodschap is duidelijk: geef kwetsbare mensen zoveel mogelijk kansen in organisaties. Dat is goed voor die mensen én zal ook de werking zelf beter maken.

Alle info op www.vrijwilligerspunt.stad.gent

BLIJ MET VERGROENDE SPEELPLAATS VAN DE BOOMGAARD

Op dinsdag 15 november 2022 is de nieuwe ‘vergroende’ speelplaats van freinetschool De Boomgaard in de Bommelstraat (in de buurt van het Sint-Pietersstation) aan de pers voorgesteld. Daar zat ik als schepen van Openbaar Groen, uiteraard voor méér dan iets tussen.

Het plan voor die speelplaatsen werden getekend door onze Groendienst. Die maakte ook het beplantingsplan. De klinkers werden vervangen door waterdoorlatende verharding en aan het sportveld liggen nu twee heuvels met planten en struiken. In een van de heuvels is er een amfitheater voor sportwedstrijden en buitenklassen. Daarnaast is er ook een rustige speelzone met een schaduwtuin, zandbak, buitenkeuken, schoolmoestuin en boomhut. We investeerden er zo’n 1.250 euro in, onder andere voor de aankoop van de planten. Zo’n avontuurlijke groene speelplaats is de max voor de kinderen. Bovendien zorgen we ook op dié manier voor meer groen in een dichtbevolkte wijk.

De Dienst Facility Management zorgde voor de betonstraatstenen en de muurtjes, de heuvels en het amfitheater, de paden en de zandbak, en het sportveldje en de speeltoestellen.

Tegelijk werd de nieuwe vleugel van de school ingehuldigd. Daarin zitten nu de burelen, waardoor er elders plaats vrijgekomen is voor twee extra leslokalen. Er is ook een nieuwe ingang (in de Burggravenlaan), een berging voor 132 fietsen, en nieuwe kleedkamers en sanitair, met aparte toiletten op kleutermaat en toiletten die aangepast zijn voor kinderen met een fysieke beperking. Er wordt bovendien enkel nog met regenwater doorgespoeld.

10.000 BLOEMEN IN WOLTERSLAAN

Op vrijdag 11 november 2022 hielp ik de eerste van 10.000 krokussen en narcissen planten in de Wolterslaan.

De bewoners hadden de steun gevraagd van onze Groendienst. Ik heb met veel plezier toegezegd om 10.000 bloembollen te schenken en die samen te planten. Een initiatief zoals dit is zeer belangrijk voor de samenhorigheid tussen de buren, om elkaar beter te leren kennen. Maar ook meer groen in straat en stad is natuurlijk superbelangrijk. Tijdens de moeilijke coronamaanden hebben een pak méér mensen ingezien het belangrijk is om gras en bloemen en struiken en bomen in de buurt te hebben – groene plekken om elkaar in te ontmoeten, of om gewoon van te genieten op jezelf.

Prachtige bloemen voor de deur

Het stadsbestuur had evenwel corona niet nodig om dat te beseffen. “Wij investeren al van vóór maart 2020 heel veel in extra groen. In de grote ‘stadsbossen’ (zoals de Gentbrugse Meersen en de Vinderhoutse bossen), in grote wijkparken in de hele stad, in steeds meer bomen. ’t Is goed om zo’n schoon groen op wandelafstand te hebben, maar ’t is natuurlijk nóg beter als je prachtige bloemen en struiken gewoon voor de deur hebt, ook op plekken waar dat op het eerste gezicht niet zo evident is. In dichtbebouwde wijken zoals hiér, bijvoorbeeld. Dan kunnen dingen zoals groenslingers, straatgeveltuintjes en plantvakken met bomen wonderen doen.”

De Groendienst zal ook zélf nog heesters planten op de kop van de Wolterslaan en de Jan Delvinlaan.

Vanaf 3 april 2023 gaat het nieuwe wijkcirculatieplan in voege. Er heerst nog bezorgdheid in de Wolterlaan over wat dat gaat geven. In maart volgend jaar krijgt elke bewoner een infofolder. Er zullen stewards zijn bij de start, zodat meteen kan ingegrepen worden als het nodig is. En er komt sowieso een evaluatierapport tegen eind 2023, mét inbreng door de bewoners.

‘AFRIKA FILMFESTIVAL GENT’: EMOTIES, KENNIS ÉN BEGRIP

Ik mocht dinsdagavond 25 oktober 2022 het Gentse Luik van het ‘Afrika Filmfestival’ openen, in De Centrale.

Die plek is zowat hét symbool voor samenleven in diversiteit in Gent. Cinema blijft een bijzondere beleving: de totaalervaring van het grote scherm, het indrukwekkende geluid en het zalige pluche… Het is bovendien nog altijd een belangrijk ‘venster op de wereld’. Een goeie film heeft de kracht om wijze lessen te leren (op een heel ándere manier dan in het schoollokaal) én om grote emoties over te brengen. Tijdens het Afrika Filmfestival Gent komen daar nog de debatten, de boekvoorstellingen en tentoonstellingen, de interactieve filmsessies, enzovoort, bovenop. Het nuttige en het aangename, da’s altijd de béste combinatie.

Foute clichés van tafel

‘Afrika Filmfestival vergroot het wereldbeeld en ontkracht de gangbare ideeën over Afrika’ staat er in de missie van het festival. Foute clichés van tafel vegen, da’s altijd goed. Al blijft één cliché stevig overeind: ‘een beeld zegt meer dan duizend woorden’. Daar mag je bij film gerust nog een schep bovenop doen. De twee gelauwerde films die vanavond te zien waren (‘Astel’, van Ramata-Toulaye Sy, Senegal, 2021; en ‘Juwaa’, van Nganji Mutiri, België/DR Congo, 2021) leren lessen over de zoektocht naar je identiteit; over opgroeien en de relatie van kinderen met hun ouders… en alle emoties die daar bij horen.

Filmstad Gent

Bovendien vaart de audiovisuele sector in Afrika er ook wel bij. Wie films maakt, wie acteert, die wil vooral gezién worden. Wel: hier worden ze gezien. Erkenning is één ding, de inkomsten zijn ook echt nódig voor de filmmakers om hun creatieve werk te kunnen verderzetten. Logisch dus, dat het Afrika Filmfestival opnieuw meerdere dagen naar Gent komt – naar filmstad Gent; de stad waar natuurkundige Joseph Plateau bijna 200 jaar geleden al de basis legde voor de cinematograaf en de filmindustrie…

Inclusieve beeldvorming door film

De Stad Gent investeert heel veel in inclusie, onder ons motto ‘Iedereen anders, allemaal Gent’. We organiseren omstaandertrainingen en praktijktests tegen discriminatie. We werken aan de toegankelijkheid van ons openbaar domein en onze gebouwen voor mensen met een handicap. We werken met vzw IN-Gent, het Gentse inburgeringsagentschap waar ik voorzitter van ben, keihard aan de integratie van nieuwkomers. En we doen nog veel meer. Maar ik ben blij, dat daar bovenop (bij wijze van spreken) ‘nog een laag wordt gelegd’, door organisaties uit het middenveld, door ngo’s, én door organisaties zoals dit Afrika Filmfestival. We werken ook aan inclusieve beeldvorming (zeker in al onze eigen communicatie, als stadsbestuur), maar ik ben er van overtuigd dat films zoals die van vanavond, en bij uitbreiding dit hele festival, veel meer impact hebben, als het gaat om meer kennis en begrip bij de kijkers.

Alle info op www.afrikafilmfestival.be/